¿Están perdiendo los bosques tropicales su capacidad de almacenar carbono?

Un trabajo con participación del CSIC aplica una metodología novedosa para analizar con mayor precisión las reservas de carbono en las zonas tropicales. El carbono fijado por los bosques tropicales reduce la cantidad de CO2 de la atmósfera impidiendo un mayor calentamiento del planeta. El estudio revela que la cantidad de carbono emitida fue la misma que la almacenada en los bosques tropicales entre 2010 y 2017, lo que neutraliza su capacidad como sumidero. La sequía y la deforestación se apuntan como dos de las causas del fenómeno.

Parcelas de experimentación del equipo de Josep Peñuelas en la Guayana francesa, donde se hacen las investigaciones sobre bosques tropicales. Autoría: Valentine Alt.Una investigación internacional del centro de investigación en ecología CREAF aplica por primera vez microondas pasivas de banda L para medir de forma más fiable las reservas y los flujos de carbono en los bosques tropicales del planeta. El trabajo, dirigido por Josep Peñuelas del CREAF, se publicó recientemente en la revista Nature Plants.

Las observaciones comprenden los cambios producidos entre 2010 y 2017 y muestran que los ecosistemas tropicales están perdiendo su papel como sumidero de carbono. En consecuencia, las regiones tropicales se vuelven neutrales en el ciclo del carbono (es decir, almacenan tanto como emiten). Este cambio puede hacer que en un futuro próximo se conviertan en fuentes de carbono hacia la atmósfera, una contribución más al calentamiento global.

La cuantificación de la distribución y dinámica del carbono almacenado en los suelos y plantas todavía es un campo incipiente y los datos actuales son poco fiables. El estudio propone la aplicación de las microondas pasivas de banda L de baja frecuencia, ya que tienen una sensibilidad superior a las de alta frecuencia, usadas hasta ahora. Con esta nueva metodología las observaciones satelitales se pueden realizar con precisión en bosques tropicales densos, lo que antes no era posible.

Almacenamiento de carbono y cambio climático

Conocer en profundidad el balance global del carbono es clave para prever escenarios futuros de cambio climático. Las emisiones de carbono hacia la atmósfera se estudian desde hace años, pero todavía se desconoce el ciclo completo de su presencia en vegetación y suelos. La sequía es una de las causas de los niveles bajos de fijación de carbono, o de su papel neutral, en las zonas tropicales. La falta de agua disminuye la productividad vegetal con consecuencias negativas sobre el almacenamiento.

El estudio también apunta a la deforestación como un motivo de la menor acumulación de CO2 en el periodo estudiado. Zonas como el sur de la Amazonia, la República Democrática del Congo o Indonesia acumularon grandes pérdidas anuales de carbono debido a esta causa.  Las regiones que no fueron sometidas a una deforestación masiva siguen actuando como un sumidero de carbono.

Josep Peñuelas, científico del CSIC en el CREAF, director de la investigación, asegura que estos datos son importantes para “cerrar el ciclo de carbono”. Una cuestión de gran importancia en el momento actual, que califica como “emergencia climática”.

La fijación de carbono también depende de los fenómenos climáticos naturales

Equipo de Josep Peñuelas en la Guayana francesa. Autoría: Valentine Alt.Los fenómenos climáticos extremos también afectan de manera significativa a la fijación de carbono, como apunta la investigación. Peñuelas ofrece el ejemplo de la ola de calor extrema que se vivió en Europa en 2003. “Convirtió todo el continente europeo en una fuente de CO2, en lugar de ser un sumidero”, señala el ecólogo del CSIC. El fenómeno de El Niño (2015) supuso una subida de la temperatura media global y provocó cambios en los ecosistemas tropicales.

“La tasa de crecimiento del CO2 atmosférico aumenta durante El Niño, porque se reduce la productividad primaria vegetal”, explica este ecólogo sobre dicho fenómeno meteorológico, caracterizado por un calentamiento de las aguas del Pacífico. Peñuelas añade que la tasa, por el contrario, “disminuye durante La Niña”, ya que la productividad primaria aumenta.

Lei Fan, Jean-Pierre Wigneron, Philippe Ciais, Jérôme Chave, Martin Brandt, Rasmus Fensholt, Sassan S. Saatchi, Ana Bastos, Amen Al-Yaari, Koen Hufkens, Yuanwei Qin, Xiangming Xiao, Chi Chen, Ranga B. Myneni, Roberto Fernandez-Moran, Arnaud Mialon, N. J. Rodriguez-Fernandez, Yann Kerr, Feng Tian & Josep Peñuelas. “Satellite-observed pantropical carbon dynamics”. Nature Plants. DOI: https://doi.org/10.1038/s41477-019-0478-9

Sabela Rey Cao / Comunicación Delegación del CSIC en Cataluña

Literatura y ciencia

concurso literatura de ciencia

El CSIC en el aula

boton csic en el aula

link actividades para profesores

Ciencia ciudadana

atrapatigre

boton observadores del mar

 

 

 

 

Portales divulgación

link a web la ciencia al teu monLogo ICMDivulga-modificado

Ciencia en la calle

Enlace a Raval 6000 anys.

BCNRocks

Revista de I+D

El CSIC con la empresa

boto-cartera-tecnologias

 

 

You are here: Home noticias notas de prensa ¿Están perdiendo los bosques tropicales su capacidad de almacenar carbono?

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para su funcionamiento, para mejorar la experiencia del usuario. Para más información sobre las cookies utilizadas consulta nuestra política de cookies. / This site uses our own and third-party cookies to improve and personalise your experience. To find out more about the cookies we use and how to delete them, see our privacy policy.

I accept cookies from this site.
EU Cookie Directive plugin by www.channeldigital.co.uk