Suelta de ejemplares de cavilat, una especie amenazada, en el río Aiguamòg, en la Val d'Aran

Hoy se han liberado en el río Aiguamòg 75 ejemplares de cavilat, nacidos en el Centro de conservación Camadoca, donde se realiza la cría en cautividad de este pez desde 2006. Es una de las acciones de mejora de las poblaciones de este pez, previstas en el marco del proyecto LIFE LimnoPirineus, coordinado por el Centro de Estudios Avanzados de Blanes del CSIC y que está destinado a la mejora del estado de conservación de especies y hábitats acuáticos de la alta montaña de los Pirineos.

Ejemplar de cavilat (Cottus hispaniolensis). Foto: Cisco, Conselh Generau d’AranSe ha contado con la presencia de representantes del Conselh General d’Aran y de Sorello  Estudis al Medi Aquatic, socios del proyecto LIFE LimnoPirineus, así como de los responsables ADEFFA, que gestiona el Centro Camadoca. Un grupo de escolares de un colegio de la Val d’Aran han participado en la liberación de los peces. Los ejemplares han sido liberados en un tramo del río Aiguamòg, en la zona de actuación del proyecto LIFE  LimnoPirineus, un proyecto LIFE + Naturaleza para reforzar las poblaciones remanentes.

Una especie endémica de los Pirineos, en peligro de extinción

El cavilat (Cottus hispaniolensis) es un pequeño pez que ocupa ríos y torrentes de alta montaña, donde convive con la trucha común (Salmo trutta). Es una especie endémica de la vertiente norte de los Pirineos y, más en concreto, de la cuenca del Garona, incluyendo la Val d’Arán, donde actualmente se encuentra extremadamente amenazada debido al bajo número de individuos y al aislamiento respecto al resto de poblaciones de la cuenca. Sólo está presente en unos pocos tramos, con densidades muy bajas.

El cavilat ocupa preferentemente tramos de aguas oxigenadas, fuerte corriente, cierta turbulencia y sustrato pedregoso. Se alimenta sobre todo de invertebrados acuáticos, y ocasionalmente de otros animales, incluyendo los alevines de la trucha. Es un animal que no se deja ver fácilmente, ya que es activo durante la noche, mientras que durante el día suele permanecer quieto en algún escondite del fondo. Muy territorial, el macho escoge un espacio adecuado donde la hembra desova, generalmente bajo una piedra. La apuesta es ventilada y vigilada permanentemente hasta el momento de la eclosión. Parece que puede vivir hasta los cinco años.

La situación de las poblaciones de cavilat empeoró drásticamente a raíz de las grandes avenidas ocurridas en junio de 2013. De hecho, los científicos creen que los últimos ejemplares de algunos tramos del río Garona, del cual el Aiguamòg es afluente, podrían haber desaparecido desde entonces, ya que no se han detectado en los últimos muestreos.

Trabajos recientes recomiendan que la especie sea considerada en Peligro Crítico (CR, Critically Endangered) en la Lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN Red List, en inglés) y En Peligro de extinción (E) en el Catálogo Español de Especies Amenazadas (Real Decreto 139/2011 de 4 de febrero).

Objetivos de la mejora de las poblaciones de cavilat

Para poder realizar la suelta de este pez se han criado ejemplares en cautividad a partir de parentales provenientes del Valle de Aran. Esta tarea ha sido encomendada a ADEFFA y se ha llevado a cabo en Camadoca, centro de cría de fauna salvaje y educación ambiental. Con ellos, se espera reforzar las poblaciones remanentes.

Igualmente, en el marco del proyecto se ha previsto la consolidación de estas y otras poblaciones existentes en otros puntos dentro la vertiente norte del Parque Nacional de Aigüestortes y Sant Maurici. Estos pequeños núcleos de cavilats se encuentran aislados del resto de poblaciones de la especie de la Val d'Aran, o incluso podrían haber desaparecido recientemente.

Para evitar problemas de consanguinidad y garantizar la viabilidad a largo plazo de estos grupos de cavilats, se planificarán refuerzos dentro del Parque Nacional con ejemplares provenientes de diferentes poblaciones del valle. Sin embargo, previamente a estas operaciones, los científicos estudiarán la situación de la especie en el valle para saber exactamente cuántos quedan y cómo se distribuyen.

El proyecto LIFE + LimnoPirineus

El proyecto LIFE + LimnoPirineus, coordinado por el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), está destinado a la recuperación de hábitats y especies acuáticas de la alta montaña de los Pirineos.

Como socios participan la Universidad de Barcelona, el Conselh Generau d'Aran, el Departament de Territori i Sostenibilitat de la Generalitat de Catalunya, y las empresas Forestal Catalana y Sorelló Estudis al Medi Aquàtic. La Diputació de Lleida actúa como entidad cofinanciadora.

Se realiza entre 2014 y 2019, y prevé una inversión de 2,6 millones de euros, de los cuales el 55% (1,4 millones de euros) serán aportados por la Unión Europea.

LIFE + LimnoPirineus persigue mejorar el estado de conservación de hábitats como las turberas, las fuentes carbonatadas y los ríos y lagos de alta montaña. Entre las especies objetivo a proteger hay algunos anfibios como la rana bermeja, el sapo partero común y el tritón pirenaico, la planta acuática Luronium natans, más conocida como llantén de agua flotante, y el cavilat (Cottus hispaniolensis).

El proyecto se está realizando en tres espacios de la red Natura 2000 de los Pirineos: el Parque Nacional de Aigüestortes i Estany de Sant Maurici, el Parque Natural del Alt Pirineu, y el Estanho de Vilac situado en la Val d’Aran.

Marc Ventura, investigador del Departamento de Ecología Continental del CEAB-CSIC y coordinador del proyecto, explica que “las principales amenazas que afectan a estos hábitats y especies son la presencia y proliferación de especies invasoras de peces que tienen un impacto negativo sobre las especies autóctonas. También les afecta negativamente el pastoreo excesivo, la frecuentación turística en algunas zonas muy transitadas y las modificaciones hidrológicas del nivel freático ocasionadas principalmente por las obras hidráulicas. Otra amenaza es el riesgo de extinción en el caso de especies como el llantén de agua flotante (Luronium natans) y el cavilat (Cottus hispanoliensis), en riesgo debido al elevado grado de aislamiento de sus poblaciones".

LIFE LimnoPirineus: http://www.lifelimnopirineus.eu/es

 

 

 

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