Descubierto un archipiélago volcánico hundido en el Mar de Alborán

Sirvió como puente como puente terrestre para el intercambio de especies entre Iberia y África, hace millones de años. El trabajo lo firman científicos del CSIC, de la Universidad de Granada y del centro alemán Geomar, de Kiel. Creció progresivamente hasta convertirse en una barrera que restringía el intercambio de agua entre el Atlántico y el Mediterráneo, lo que desembocó en la Crisis de Salinidad del Mediterráneo

Ubicación del archipiélago sumergido que debió servir de puente terrestre para las especies.  Los patrones de especiación y divergencia genética muestran que el sudeste de Iberia fue un punto caliente de riqueza faunística que finalmente se distribuyó por el norte de África gracias al paso por el archipiélago. Asimismo, en el Norte de África la fauna estudiada se especió desde el Este del Rif, donde se encontraba el archipiélago, hacia el Oeste y hacia el Este, llegando hasta Argelia y Túnez en el caso de pleurodeles como Salamandra o lagartijas como Podarcis. (Autores: Booth/Ranero/Grevemeyer)Un equipo científico ha descubierto un archipiélago volcánico, actualmente sumergido, bajo las aguas del Mar de Alborán, entre el Cabo de Gata, en la costa española, y el Cabo de Tres Forcas (Melilla), en la costa africana.

El trabajo está firmado por Guillermo Booth-Rea, autor principal e investigador del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (IACT), centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada; César R.  Ranero, científico ICREA en el Instituto de Ciencias del Mar (ICM) del CSIC, en Barcelona; e Ingo Grevemeyer, del centro GEOMAR de Kiel (Alemania). Los resultados se han publicado Scientific Reports.

Hace entre 10 y 6 millones de años

El trabajo describe la estructura profunda de una corteza de arco volcánico, ahora completamente sumergido, que en el pasado fue un archipiélago y conectaba la costa africana y la costa de Iberia. El archipiélago creció por actividad volcánica, con islas emergidas desde hace unos 10 millones de años. La actividad ígnea continuó hasta hace unos 6 millones de años.

Tal como explica César Ranero, coautor y científico ICREA del ICM-CSIC, el archipiélago, contribuyó a la gran riqueza biológica del Mediterráneo occidental, al crear islas en las que se pudieron diferenciar nuevas especies faunísticas. Además, “sirvió temporalmente como puente terrestre para el intercambio de especies entre Iberia y África”.

Guillermo Booth, investigador del IACT (UGR-CSIC) y autor principal, detalla: “Hace algo más de unos 6,2 millones de años, el archipiélago sirvió como paso de fauna terrestre-acuática como hipopótamos; más tarde, hace 6,2 millones de años, se produjo intercambio de fauna terrestre, como camellos y conejos, entre los dos continentes. El registro genético de ADN ribonucleico estudiado en varias especies del Mediterráneo occidental muestra que el paso de especies europeas a África se hizo en varias ocasiones, antes y después de la Crisis de Salinidad, probablemente gracias al archipiélago de Alborán”.

Los patrones de especiación y divergencia genética muestran que el sudeste de Iberia fue un punto caliente de riqueza faunística que finalmente se distribuyó por el norte de África gracias al paso por el archipiélago. Asimismo, en el Norte de África, la fauna estudiada se especió desde el Este del Rif, donde se encontraba el archipiélago, hacia el Oeste y hacia el Este, llegando hasta Argelia y Túnez en el caso de pleurodeles como Salamandra o lagartijas como Podarcis.

El crecimiento progresivo del archipiélago, finalmente, “actuó como una barrera entre el Atlántico y el Mediterráneo, restringiendo el intercambio de agua y desembocando en la conocida Crisis de Salinidad del Mediterráneo”.

Una vez que el vulcanismo de arco cesó, hace unos 6 millones de años, el enfriamiento de la corteza en esta región produjo el hundimiento progresivo del archipiélago. Sin embargo, dicen los autores,  grandes islas perduraron en el Mar de Alborán oriental hasta el Pleistoceno Inferior, hace 1,8 millones de años.

Artículo de referencia:
The Alboran volcanic-arc modulated the Messinian faunal exchange and salinity crisis Guillermo Booth-Rea, César R. Ranero, Ingo Grevemeyer. Scientific Reportsvolume 8, Article number: 13015 (2018)

 

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