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Diseñan métodos alternativos para conocer el régimen hídrico de los ríos temporales

La Directiva Marco del Agua Europea obliga a la gestión de todos los ríos con una cuenca superior a los 10 km cuadrados, pero ignora la existencia de ríos temporales. Un estudio revela que las entrevistas a vecinos y las fotografías aéreas son métodos efectivos para conocer la situación de los ríos efímeros cuando falta información.

 Un río temporal. Imagen: Jérôme Latron, IDAEA-CSIC.Cuando no hay datos observables por falta de estaciones de aforo, las entrevistas a los habitantes más próximos a los ríos y las fotografías aéreas de ambientes fluviales son métodos eficaces para recopilar información sobre el régimen de los ríos temporales, según un estudio publicado en la revista Science of The Total Environment y firmado por los investigadores Francesc Gallart, Pilar Llorens y Jérôme Latron, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), y Narcís Prat, Maria Rieradevall y Núria Cid, del grupo de Investigación Freshwater Ecology and Management (FEM) de la Universidad de Barcelona (UB).

Ríos temporales: del flujo abundante a la sequía

Los ríos temporales son cursos de agua con una gran variabilidad en el régimen hídrico, desde el flujo abundante de la primavera, hasta épocas en que se llegan a secar completamente. Esto dificulta el diagnóstico de su estado ecológico con las metodologías habituales, más pensadas para los ríos permanentes. Asimismo, las balsas que quedan cuando no hay flujo son reservorios de biodiversidad que vale la pena conservar.

Diseñar nuevas herramientas para diagnosticar el estado hidrológico y ecológico de los ríos temporales y mejorar la gestión de acuerdo con los objetivos de la Directiva Marco del Agua (DMA) de la Unión Europea es el principal objetivo de LIFE Trivers, un proyecto financiado por la Unión Europea y liderado por el catedrático Narcís Prat, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Barcelona.

Mejorando la gestión de los ríos efímeros en el Mediterráneo

«LIFE Trivers pretende llenar un vacío con el que se encuentran los gestores de las cuencas mediterráneas: la falta de herramientas que les permitan tomar decisiones correctas a la hora de determinar, primero, si un río es temporal o no; segundo, si la temporalidad se debe a factores naturales o bien a la acción humana, y tercero, como hay que hacer un diagnóstico correcto de la calidad ecológica de este río», declara Narcís Prat, coordinador del proyecto europeo LIFE Trivers y jefe del Grupo de Investigación FEM-UB. En el proyecto, también participan el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), la Agencia Catalana del Agua (ACA) y la Confederación Hidrográfica del Júcar (CHJ).

Según el nuevo artículo científico, combinar las entrevistas a vecinos y las series históricas de fotografías aéreas de alta resolución es una alternativa que permite sustituir o complementar los registros de caudales y, así, evaluar el régimen acuático de los ríos temporales. En la investigación, los expertos han aplicado el software TREHS (Temporary Rivers Ecological and Hydrological Status), una nueva herramienta desarrollada en el marco de LIFE Trivers para caracterizar el estado ecológico de los ríos temporales.

Para validar la nueva metodología, los expertos han incluido en el estudio los datos procedentes de las trece estaciones de aforo (instalaciones con dispositivos tecnológicos para obtener datos hidrológicos) que hay actualmente en las cuencas internas de Cataluña con periodos recurrentes de caudales nulos. En el futuro, también será necesario actualizar estos datos mediante observaciones de profesionales y ciudadanos expertos.

El software TREHS es una nueva herramienta para caracterizar el estado ecológico de los ríos temporales.

TREHS incorpora los datos históricos disponibles sobre los caudales de cada río, así como datos de simulaciones hechas a partir de modelos de escorrentía de agua. Además, permite obtener o completar esta información con las entrevistas con vecinos y el análisis de fotografías aéreas.

«Estas estadísticas nos permitirán determinar el estado hidrológico del río, saber si es temporal de manera natural o no, y ayudar en la selección del calendario de muestreo y de las comunidades biológicas de referencia más adecuados al régimen temporal», explica Francesc Gallart, investigador del IDAEA-CSIC y primer autor del artículo científico publicado en la revista Science of The Total Environment.

Primera reunión con los grupos de trabajo de la acción COST SMIRES

Trivers también es uno de los miembros de la acción COST SMIRES (Science and Management of Intermittent Rivers and Ephemeral Streams), financiada por la Unión Europea para ampliar y unificar el conocimiento de los ríos temporales y apoyar su reconocimiento dentro de la gestión de los ecosistemas acuáticos.

El 12 y 13 de septiembre, la ciudad de Lyon (Francia) acogió la primera reunión de grupos de trabajo COST SMIRES, con la participación de los expertos Francisco Gallart (IDAEA-CSIC), Núria Cid (UB) y Antoni Munné (ACA).

Esta sesión inicial del COST SMIRES, que está liderado por Thibault Datry, del Instituto Nacional de de Investigación en Ciencias y Tecnologías para el Medio Ambiente y la Agricultura, reunió cerca de un centenar de expertos de todo el mundo. Tal como subrayó el experto Francesc Gallart, que desarrolla la parte hidrológica en el LIFE Trivers, «el principal problema en el estudio y gestión de los ríos temporales es la falta de información, agravada por el hecho de que las estaciones de aforo, cuando se dispone de ellas, no aportan información sobre la presencia o ausencia de balsas de agua cuando no hay flujo superficial».

En opinión de Nuria Cid, miembro del Grupo de Investigación FEM-UB y jefe de proyectos del LIFE Trivers, «el proyecto Smires contribuirá significativamente a obtener datos de comunidades biológicas de diferentes zonas de Europa con características climáticas diversas con presencia de ríos temporales, ya profundizar en el estudio de este ecosistemas a gran escala».

A su vez, el jefe de Departamento de Control y Calidad de las Aguas de la ACA Antoni Munné, destacó que los ríos temporales e intermitentes han sido históricamente poco atendidos y se tiene poco conocimiento para permitir una gestión cuidadosa. Según Munné, que también es miembro del comité de gestión de Trivers como representante estatal, el COST SMIRES debe permitir discutir y avanzar en fórmulas eficaces para poder aplicar el conocimiento existente en el ámbito de la gestión y preservación de estos ecosistemas acuáticos , que a la vez son el recurso disponible para otras actividades que hay que compatibilizar.

 

La Directiva Marco del Agua Europea obliga a la gestión de todos los ríos con una cuenca superior a los 10 km cuadrados, pero ignora la existencia de ríos con régimen temporal. Un estudio revela que las entrevistas a vecinos y las fotografías aéreas son métodos efectivos para conocer el régimen hidrológico y el estado ecológico de los ríos efímeros y así mejorar la gestión de sus servicios ecosistémicos